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이더리움 핵심 개발자, 北에 암호화폐 기술 제공한 혐의로 체포…로저버, 美 정부 비난

박소현 기자 soso@coinreaders.com | 기사입력 2019/12/03 [07:07]
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이더리움 핵심 개발자, 北에 암호화폐 기술 제공한 혐의로 체포…로저버, 美 정부 비난

박소현 기자 | 입력 : 2019/12/03 [07:07]


이더리움(ETH) 재단의 프로젝트 책임자인 버질 그리피스(Virgil Griffith)가 북한에 암호화폐 기술 정보를 전해 자금세탁과 제재 회피수단으로 활용할 수 있도록 도운 혐의로 미국 수사당국에 체포됐다.

 

1일(현지시간) 외신에 따르면 미국 수사당국은 버질 그리피스를 미국 '국제비상경제권한법(IEEPA)'을 위반한 혐의로 지난달 29일 미국 로스앤젤레스 공항에서 체포했다. IEEPA 상 미국 시민들은 재무부 허락 없이 북한에 서비스, 기술, 재원 등을 제공할 경우 처벌 대상이 된다.

 

기소장에 따르면 그리피스는 지난 4월 북한 평양에서 열린 '평앙 블록체인·암호화폐 컨퍼런스'에 미 정부의 승인 없이 참석했다. 그는 행사 참석 신청이 거절당했음에도 중국을 경유해 정부 허가없이 행사에 참석한 것으로 알려졌다.

 

검찰은 그리피스가 해당 컨퍼런스에서 암호화폐를 이용해 현 글로벌 금융 시스템으로부터 벗어나 법적 제재를 피하는 방안에 대해 강연했다고 주장했다. 아울러 암호화폐를 통해 남한과 북한의 교류를 촉진하는 방안도 계획했다고 밝혔다.

 

사건을 담당하는 제프리 버먼 뉴욕 남부지검장은 "그리피스는 암호화폐와 블록체인 기술이 북한의 돈세탁과 제재 회피수단으로 활용될 수 있다는 사실을 알고도 이를 북한에 제공한 혐의가 있다"고 말했다.

 

이어 그는 "미국 정부가 북한 여행을 허가하지 않았음에도 이를 위반하고 북한에 방문해 북한 당국자들과 암호화폐와 블록체인을 활용한 국제 제재를 회피하는 방안에 대해 논의한 혐의도 있다"고 덧붙였다.

 

그리피스는 오는 30일 로스앤젤레스 연방법원에 출석할 예정이다. 유죄가 입증될 경우 그리피스는 IEEPA에 따라 최대 징역 20년형에 처해질 수 있다.

 

이와 관련해 암호화폐 전문 미디어 AMB크립토에 따르면 비트코인닷컴 대표 로저버(Roger Ver)는 최근 "버질과 같은 블록페인 컨퍼런스에 초청 받았었지만 북한 정부가 무서워서 거절했었다. 하지만 미국 정부를 더 두려워 해야한다는 사실이 입증됐다"고 미국 정부를 비난했다. 

 

한편, 버질 그리피스의 무죄 방면을 위한 구명 운동이 전개되고 있다.  

 

이더리움(ETH) 창시자 비탈릭 부테린은 2일(현지시간) 트위터를 통해 '버질 그리피스의 석방에 대한 청원서'에 서명했다고 밝혔다. 그는 "나는 버질을 모른 체 하고, 규제 당국과 타협하는 편리한 길을 택하기를 거부한다. 왜냐하면 나는 그것이 잘못될 것이라고 굳게 믿기 때문"이라 설명했다. 

 

버질 그리피스와 함께 북한을 방문한 것으로 알려진 이탈리아계 기업가 파비오 피에트로산티(Fabio Pietrosanti)도 증언 의사를 밝혔다. 그는 “이번 사건과 관련해 당국의 일부 오해가 있다”며 “진상 규명을 위해 적극적으로 증언할 생각이다. 현재 버질의 변호사와 소통 중”이라 말했다.

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